Stagione III

Soldiers of Fortune

Le steppe ospitano tribù nomadi che vivono della terra mentre sopportano gli ambienti più difficili, le cui abilità di combattimento hanno deciso i destini degli imperi. Supera nuove sfide, guadagna ricompense esclusive e sblocca la potente linea di unità di Sons of the Steppes nella  Season II.

Truppe stagionali

Namkhan Archers

Condottieri

Fortebraccio

Fortebraccio

Pavise Crossbowmen

Pavise

Tseregs

Falconetti

Curiosità

La storia

L’Ira dei Nomadi è giunta al termine. Con l’inverno passato, l’orda è tornata a nord nelle steppe, lasciandosi alle spalle le città in fiamme e i loro fratelli che hanno preso servizio nella nobiltà locale. Mentre le Casate Libere e le Legioni Imperiali si scontrano in un continuo tira e molla, i signori della guerra che l’Orda ha sconfitto si rivolgono ad una nuova forza per riprendere le loro terre.

Una nuova terra e una nuova era
Lontano a sud-ovest di Ungverija, circondata dal Mare della Tranquillità, si trova la penisola a forma di stivale chiamata Sicania, ed è una terra collinosa e frammentata governata da una moltitudine di città-stato indipendenti.

In questa terra i nobili ottengono la maggior parte della loro ricchezza dal commercio diretto piuttosto che dalle tasse imposte ai loro vassalli, e di conseguenza guerra e commercio vanno di pari passo. I mercanti più ricchi, conosciuti come patrizi, impiegano eserciti di condottieri (“contractors”) pesantemente armati per sorvegliare le loro carovane commerciali e i loro magazzini, mentre le città sono sorvegliate da compagnie di balestrieri pagati al giorno per il loro servizio. Ovunque in Sicania il denaro scorre liberamente: Questa terra vanta i più grandi porti dell’occidente e le sue antiche ed estese strade permettono a commercianti, pellegrini ed eserciti di attraversare liberamente l’intera penisola. Le banche sicane prestano denaro ai re a corto di denaro e spesso coprono le loro scommesse finanziando ribelli e ribellioni. Un periodo di caos può essere redditizio, se un mercante è saggio e audace.

I patrizi della Sicania si riuniscono comunemente in alleanze per promuovere i loro reciproci interessi commerciali, e queste associazioni possono rivaleggiare con interi regni per ricchezza, potere e prestigio. Per esempio, le “colonie commerciali” che si trovano in quasi tutte le terre del continente sono state fondate da una di queste compagnie, e i cosiddetti contrabbandieri che si trovano nella maggior parte dei feudi lavorano quasi sicuramente per un patrizio o un altro.

I Mercenari di Sicania
Il capitano più famoso degli eserciti mercenari era Mastino Fortebracci, un cavaliere un tempo povero, diventato banchiere e comandante di mercenari. Le campagne di Fortebracci lo portarono in tutto il continente, combattendo al servizio di molti signori e saccheggiando molti castelli. I suoi clienti preferiti erano le città-stato della Sicania, anche se, come i Mercenari del Drago Nero dell’est, non era troppo esigente quando il compenso offerto era giusto.

Le truppe di Fortebracci erano specializzate nell’uso di un’arma particolare, la picca, la spada o la balestra, e impiegava abili artigiani e ingegneri quando aveva bisogno di prendere un insediamento fortificato con l’assedio, o usava i suoi contatti commerciali come spie se aveva bisogno di catturare un feudo a tradimento. Quando il suo esercito si metteva in marcia, ogni soldato riceveva cibo per tre giorni, mentre tutto ciò che era grande o pesante veniva trasportato in un treno di carri costruiti secondo un progetto standardizzato. Fuori i metodi frammentari dei signori feudali, dentro i metodi commerciali del patrizio di spietata efficienza. La sua reputazione crebbe, e i soldati accorrevano al suo vessillo in cerca di una paga regolare, di provviste e di una parte del bottino. Questa fama gli permise di selezionare solo i migliori, e nel giro di un anno la sua compagnia gestì i propri accampamenti, fattorie, laboratori e miniere in quella che stava rapidamente diventando una repubblica mercantile.

La battaglia che sigillò il posto di Fortebracci nella storia ebbe luogo durante la guerra contro i predoni del mare. La sua compagnia fu incaricata di liberare una compagnia di temibili pirati da una valle costiera dove avevano allestito una palizzata. Le sue truppe combattevano sul loro terreno: spadaccini provenienti dagli stessi villaggi che i predoni avevano saccheggiato, picchieri e balestrieri provenienti dalle guarnigioni delle città che erano state assediate. I soldati di fortuna evitavano l’uso della cavalleria in una valle così stretta e, in ogni caso, le colline erano troppo ripide per essere di grande utilità nelle manovre di fiancheggiamento. Quando le truppe di Fortebracci incontrarono i pirati in battaglia aperta, colpirono come il colpo di un pugno di ferro. I predoni si ruppero e fuggirono nel loro campo fortificato, ma questo non diede loro tregua. Una milizia formata da artigiani locali armati solo di sete di vendetta e dei martelli del loro mestiere tirò fuori un ariete e sfondò la porta. I mercenari si riversarono e nel giro di un’ora i pirati furono sconfitti. Ahimè, Fortebracci non visse per vedere i festeggiamenti, avendo preso una pallottola nel petto durante l’assalto finale.

Con la morte del loro capitano, i direttori della compagnia di Fortebracci sciolsero la società, divisero le proprietà della compagnia in imprese più piccole e pagarono le sue truppe. Questi soldati scoprirono presto che potevano trovare facilmente lavoro semplicemente menzionando il nome del loro defunto comandante, così accadde che i veterani delle sue campagne mantennero viva la sua memoria assumendo il suo nome per se stessi.

Una nuova classe, il Martello

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